sobre el reverendo Héctor Gallegos , el cardenal Marcos McGrath y el papa Juan Pablo II

Sobre la controvertida muerte del reverendo Héctor Gallegos el 9 de junio de 1971, el periodista investigador Seymour Hersh informó que la inteligencia estadounidense concluyó que Noriega era personalmente responsable de la muerte del cura.

Noriega está familiarizado con los informes, negándolos rotundamente y pidiendo que se haga pública cualquier evidencia.

Noriega a Peter Eisner:

¿Quién era Marcos McGrath y por qué no se podía confiar en él? Fue un cómplice constante y pernicioso tanto de los estadounidenses como de la oposición, cuya influencia no se puede subestimar.

El líder de La Iglesia Católica de Panamá odiaba desde hacía mucho tiempo a los militares panameños, la revolución de Torrijos y todo lo que representaban. Él y sus secuaces prestaron apoyo a los partidos de oposición, criticaron al gobierno desde el púlpito y asistieron a sesiones de planificación con Estados Unidos contra los militares.

McGrath presidió una Iglesia dividida en Panamá ; no todos los de la tela compartían su actitud colaboracionista y pro-estadounidense. Pero su papel terminó siendo decisivo y fundamental en la caída de Panamá y, en última instancia, en entregarme a los estadounidenses. El púlpito bajo McGrath se convirtió en un tribunal abierto para predicar contra el gobierno constituido, violando el dictamen religioso “Dad al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios.”

Despreciaba el movimiento de la teología de la liberación y despidió o transfirió a los sacerdotes que apoyaban ideas de la teología de la liberación como una iglesia de los pobres.

Hector Gallegos

Así había sido el caso del padre Héctor Gallegos, un sacerdote rebelde que tuvo problemas con los terratenientes y desapareció en la provincia de Veraguas en 1971. Gallegos, seguidor del sacerdote guerrillero colombiano Camilo Torres, se inspiró en las enseñanzas de la liberación teología y desde el púlpito emitió duras críticas contra la oligarquía y los terratenientes de Veraguas, citándolos por su nombre mientras hablaba, acusándolos de usura y obteniendo ganancias injustas.

Los terratenientes lo atacaron a cambio. Los ataques se volvieron personales. Alguien destruyó un generador eléctrico en su casa.

De repente, Gallegos desapareció.

Todos estaban seguros de que lo habían matado. Torrijos nombró a un fiscal, Olmedo David Miranda, para investigar la desaparición. Reunió pruebas, interrogó a personas e incluso detuvo a Álvaro Vernaza, familiar de Torrijos. La Iglesia también llevó a cabo su propia investigación, incorporando investigadores extranjeros.

Nunca se encontró rastro de Gallegos, ninguna evidencia. Hubo intentos de nombrarme como involucrado, pero no fue así. Para McGrath era conveniente culpar a los militares porque no podían inventar alguna relación, razón o motivo para nombrar a otra persona.

Comenzaron el rumor de que Torrijos había ordenado el asesinato de Gallegos y que supuestamente lo empujé desde un helicóptero. Sin pruebas, sin motivo para acusar a Torrijos, sin motivo. Eran los propietarios que odiaban el cura Gallegos, no los militares. No era más que el tamborileo de la Iglesia contra la Guardia Nacional y contra Torrijos.

Esta fue una de las muchas grandes disputas entre McGrath y Torrijos. Había un odio palpable entre ellos. Torrijos despreciaba al hombre y sé que el sentimiento era mutuo.

Por otro lado, protegemos a McGrath y aceptamos su versión de los hechos cuando un automóvil que conducía horas antes del amanecer atropelló y él mató a una persona en la calle.

McGrath era más estadounidense que panameño y nunca renunció a su ciudadanía estadounidense. Nació en la Zona del Canal y hablaba español con un extraño acento gringo. Ordenó a los párrocos que denunciaran a los militares desde el púlpito.

Me invitaron un día para el almuerzo en el apartamento del hermano de McGrath, Eugene, un héroe americano decorada en la Segunda Guerra Mundial que habían luchado en Iwo Jima. Eugenio había estado casado durante un tiempo con la actriz de Hollywood Terry Moore, ex esposa de Howard Hughes.

A la hora del almuerzo, el arzobispo me invitó a charlar. Recuerdo que el departamento estaba en el undécimo piso del edificio Roca con vista a la Bahía de Panamá.

Mientras hablábamos, el arzobispo se paró en ángulo, mitad mirándome, mitad al océano. “¿Es verdad? Coronel, ¿que Torrijos es el responsable de este asunto de Gallegos? “

Miré fijamente a McGrath y le recordé que su propio asistente, monseñor Legarra, estaba a cargo de la investigación hecho por la iglesia. “El trabaja para ti; debes confiar y respetar su palabra”, le dije.

McGrath simplemente miró hacia otro lado. “Qué hermosa vista tiene este apartamento”, dijo.

Yo rápidamente le dije Torrijos acerca de esta conversación. Reaccionó con confianza. “Bueno, ahora, ” dijo. “Sé exactamente lo que yo voy a hacer. “ Torrijos se tomo la intervención de McGrath seriamente en el proceso político y remitió una denuncia por vía diplomática a la oficina de investigación del Vaticano, encabezada por monseñor Pinci.

Cuando Torrijos murió, el arzobispo pensó que daría el golpe de gracia. El cuerpo de Torrijos fue llevado en procesión a los portales de la Catedral Nacional.

Los acompañantes se sorprendieron al escuchar a McGrath hablar cuando se encontró con la procesión en los escalones: “Nunca quisiste darme una cita para reunirme contigo” , dijo, dirigiéndose a Torrijos por última vez. “Y ahora vienes aquí sin haberme pedido uno.

Fue una enemistad que duró hasta la muerte.

En la ceremonia religiosa, McGrath llegó al extremo de pronunciar mal el nombre de Torrijos, llamándolo “Omar Efraín Torres. “

Para mi mayor satisfacción, puedo decir que fue Torrijos quien tuvo la última palabra, incluso después de su propia muerte.

Todavía no era comandante de las fuerzas armadas cuando el Papa Juan Pablo II vino a visitar Panamá en 1983. Ricardo de la Espriella era presidente y habíamos programado una pequeña audiencia con el Papa en el palacio presidencial. Los asistentes fueron el presidente; Monseñor Laboa, que fue embajador del Vaticano en Panamá; mi esposa y yo; y mi antecesor como comandante, el general Rubén Darío Paredes, junto a su esposa.

La audiencia estuvo compuesta principalmente por discursos de los panameños presentes. El Papa se sentó en silencio, principalmente mirándonos profunda y severamente.

Cuando se acabó el tiempo asignado, todos los demás comenzaron a salir y el Santo Padre me tocó ligeramente para detenerme por un momento mientras pasaba.

Colocó su mano derecha sobre su corazón. “Estoy agradecido por su cooperación ” , dijo en voz baja , mirándome. Eso fue todo lo que dijo.

Al pensar en esto, de repente me di cuenta de que Marcos McGrath había sido investigado y nunca jamás sería nombrado cardenal de la Iglesia Católica Romana.

El general Marc Cisneros, el jefe del Ejército de los EE. UU. En Panamá, estaba trabajando con el arzobispo McGrath para negociar la rendición sin más resistencia, llegando a los comandantes de zona uno por uno, argumentando que la resistencia era inútil y solo resultaría en más derramamiento de sangre. Amenazaron con bombardear Chiriquí, Bocas de Toro y otras ciudades si los comandantes no se rendían. Lo que la Iglesia argumentó fue quizás cierto: se salvaron vidas. Pero también era cierto que McGrath era colaborador de un ejército invasor. No fue ninguna sorpresa; nunca se consideró panameño.

Mientras todo esto sucedía. Bush apareció en televisión para elogiar a las tropas invasoras y decir que su cobarde invasión — todo lo que podría ser capaz de hacer un cobarde con complejo de inferioridad — era una liberación. La misión, dijo, era capturarme y “llevarme ante la justicia”. Él estaba mintiendo.

Finalmente, vi la limusina del nuncio, la bandera del Vaticano a la izquierda: parachoques. Me acerqué y vi a dos hombres al frente, un conductor y un hombre que supuse era Laboa. Abrí la puerta trasera. Miré más de cerca al hombre de la túnica de obispo y descubrí que no era Laboa sino el padre Javier Villanueva, un español que era el ayudante de McGrath y un franco oponente mío. También en la limusina estaba la secretaria de Laboa. Mi corazón dio un vuelco y podría haber salido disparado por la puerta si Villanueva no me hubiera dado una explicación, y no hubiera visto que el hombre con túnica sacerdotal que conducía el automóvil era en realidad un teniente de mi contingente de seguridad. Me sentí algo aliviado y sonreí.

“Monseñor Laboa me envió a buscarlo”, dijo Villanueva, tratando de disipar mis miedos. Te espera en la nunciatura. Me sentí un poco más relajado, pero todavía no confiaba en Villanueva. Sabía que había sido uno de los que había utilizado el púlpito, en su caso la Iglesia de Cristo Rey, como foro político, arengando contra los militares y el gobierno y llamando abiertamente a protestas.

Todavía llevaba mi arma, algunas granadas y una AK-47, y las llevé en el auto conmigo. Ulises Rodríguez empezó a subir al auto también, pero el hombre disfrazado de enfrente lo detuvo. “No puede entrar, sólo el general”, dijo con voz ronca y ronca. “Cuidado, jefe” dijo la escolta y nos siguió.

….

Escuché el sonido de aviones, más tanques y soldados entrando, instalando barricadas. Parecía que en un instante habían organizado un asedio al lugar, con altavoces que gritaban órdenes.

Solo entonces apareció Laboa. “Estaba fuera del país cuando pasó todo esto, y corrí de regreso”, dijo, llevándome a una pequeña antesala en la planta baja.

“Pensé que tal vez podría ser de alguna ayuda. ¿Puedo ofrecerle un poco de vino?”

Tenía sed y dije que prefería una cerveza. No hubo ninguno. “Obviamente estás cansado; por qué no te sientas aquí y descansas un rato y nosotros preparamos tu habitación”, dijo Laboa. “Monseñor McGrath se había estado quedando aquí, pero ya se ha ido”.

“¿Qué pasa, no quería verme?” Pregunté, haciendo una pequeña broma.

“Bueno, ya sabes cómo es”, dijo Laboa, haciendo una mueca.

“No quiero que me consideren aquí bajo asilo”, le dije. “No quiero que le digas a nadie que he pedido asilo, porque no lo hice. Estoy aquí en contra de mi voluntad. No le digas a nadie que he venido aquí en calidad de funcionario”.

“Pero ya les he dicho a los estadounidenses que estás aquí”, dijo.

Salí al salón principal de la embajada.

Me llevaron a un dormitorio en el piso de arriba que obviamente había sido abandonado por McGrath. Todavía tenía el fétido olor a humo de cigarrillo. Pude ver que el clérigo había estado usando la embajada del Vaticano como puesto de mando. En su prisa por no verme, había dejado varias cosas en el pequeño escritorio: notas con nombres y mensajes, varios números de teléfono.

Irónicamente, el chico que limpiaba la habitación era el ahijado del presidente recién instalado, Endara. Se llevó todos los papeles. Me senté y comencé a hacer algunas llamadas telefónicas. Villanueva ordenó rápidamente que se retirara el teléfono.

Con el tiempo, se hizo evidente que la preocupación de Laboa no era actuar como negociador neutral sino concentrar todas sus energías en convencerme de que abandonara la lucha.

“El general Thurman está muy molesto porque usted pudo escapar de su vigilancia”, dijo Villanueva. “Nos ha pedido a monseñor Laboa ya mí que te entreguemos para bien o para mal”.

“¿Y quién diablos se supone que eres tú, de todos modos?”, Le pregunté con sarcasmo, copiando el tono con el que los vascos trataban a Villanueva.

“No es de extrañar, eres como los vascos”, dijo. “Usted es uno de ellos. Ha estado protegiendo a esos desgraciados durante diez años. Pero yo soy el representante del arzobispo McGrath”.

“¿Por qué no vas a saludar a Thurman y Cisneros de mi parte?” Dije con desdén. “Diles que el tipo al que se suponía que iban a matar está vivo y coleando.”

Analizando las cosas tan desapasionadamente como pude, era obvio que Laboa, presionado por el arzobispo Marcos Gregorio McGrath, Marc Cisneros y el general Thurman, había decidido entregarme a los invasores estadounidenses.

Noriega estará a salvo, Bush asegura al Papa Juan Pablo II

4 de enero de 1990

LA Times

El líder derrocado tendrá un juicio justo ”, dijo George Bush. Las tropas estadounidenses han comenzado a retirarse del país centroamericano.

El presidente Bush le aseguró personalmente al Papa Juan Pablo II hoy que el derrocado gobernante militar panameño Manuel Antonio Noriega recibirá toda la protección de las leyes estadounidenses y se le dará un juicio justo.

El portavoz de la Casa Blanca, Marlin Fitzwater, describió a Bush como “bastante optimista” después de la rendición de Noriega a las autoridades estadounidenses el miércoles por la noche, dijo que el presidente dio las garantías durante una llamada telefónica al Papa.

Fitzwater también dijo que el presidente del Estado Mayor Conjunto, el General del Ejército Colin L. Powell, se dirigía a Panamá para discutir los retiros de tropas estadounidenses ahora que Estados Unidos ha logrado los objetivos de su invasión del 20 de diciembre a la región centroamericana. país.

El Pentágono dijo que 2.000 de los 12.000 soldados enviados a Panamá para la invasión han sido retirados, reemplazados por 2.000 militares a los que se les asignó funciones civiles no combativas.

Fitzwater predijo “un flujo bastante constante de retiros durante las próximas semanas”. Aproximadamente 12.000 soldados estacionados regularmente en Panamá permanecerán después de que se complete la retirada.

Bush, quien también telefoneó al primer ministro canadiense Brian Mulroney hoy para expresar su gratitud por el apoyo de Ottawa, agradeció al pontífice los “distinguidos esfuerzos del Vaticano” para poner fin al estancamiento sobre Noriega, dijo Fitzwater.

“Le aseguró al Papa que el general Noriega disfrutaría de todas las protecciones de la ley estadounidense y recibiría un juicio justo”, dijo Fitzwater.

El portavoz presidencial dijo que el Vaticano solicitó y recibió garantías públicas de Estados Unidos la semana pasada de que los cargos que enfrenta Noriega no conllevan la pena de muerte.

Dijo que Estados Unidos nunca negoció con Noriega y que “no hubo concesiones ni tratos en lo que a Estados Unidos se refiere” para lograr que Noriega se entregue voluntariamente.

La rendición del líder depuesto en Ciudad de Panamá y el traslado a Florida para enfrentar cargos por drogas que conllevan una sentencia máxima de 145 años de prisión puso fin a un asedio de 10 días en la Embajada del Vaticano, donde Noriega se había refugiado de las fuerzas estadounidenses.

La aprehensión de Noriega culminó con casi dos años de esfuerzos estadounidenses para llevarlo a juicio en Miami.

Fitzwater, en su conferencia de prensa diaria de hoy, proporcionó detalles adicionales de la rendición de Noriega a las tropas estadounidenses que estaban llamando a la Embajada del Vaticano.

Noriega fue esposado después de ser detenido, informado en español de sus derechos legales y examinado por médicos militares estadounidenses que encontraron que no tenía “anomalías discernibles y parecía gozar de buena salud”, dijo Fitzwater.

General Manuel Noriega — http://Noriega.carrd.co

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