Sobre el narcotraficante Carlos Lehder

Manuel Noriega escribe

Los fiscales federales en Miami pensaron que su método de operación contra mí fue tan exitoso que intentaron lo mismo contra Cuba, con la esperanza de congraciarse con la comunidad de exiliados anticastristas de Miami. Entonces, ¿por qué no utilizar a Carlos Lehder, el mentiroso patológico, que admitió que nunca me conoció a mí ni a Raúl Castro, y que está en la cárcel de por vida y es llamado por algunos fiscales peligroso, poco confiable? ¿Por qué no usarlo como centro de su caso contra Raúl Castro y yo?

Associated Press escribe

Lehder ‘El testimonio pareció contradecir el de varios testigos anteriores.

Lehder nunca conoció a Noriega, pero dijo que conocía en detalle su relación con el cartel de la droga de Medellín porque participaba en las reuniones regulares del grupo ‘s liderazgo.

Dijo que Noriega se reunió en 1981 con un sacerdote y abogado relacionado con el cártel para negociar la liberación de Marta Ochoa, hermana del grupo .s Hermanos Ochoa, quienes habían sido secuestrados por guerrilleros. Dos testigos anteriores que llevaron a cabo las negociaciones dijeron que Noriega nunca asistió.

Lehder también dijo que Noriega envió a su amigo Floyd Carlton a conseguir un trabajo transportando drogas para el cartel en 1982, pero Carlton testificó anteriormente que fue el cartel el que se le acercó.

Lehder testificó también que las drogas se enviaron directamente a Panamá ‘s dos aeropuertos principales, pero Carlton y otros pilotos del cártel han dicho que los vuelos fueron a pistas de aterrizaje rurales remotas.

Lehder también afirmó que estaba a cargo de todos los envíos de drogas a Panamá, aunque los pilotos de drogas que testificaron anteriormente dijeron que informaron a otras figuras del cártel, incluido Pablo Escobar.

Juan David Ochoa, líder del cartel de Cali dice

Cuando fuiste a Panamá, ¿Noriega te estaba ayudando a protegerte? ¿Cuál fue la participación de Noriega en el narcotráfico?

No, en ningún momento nos protegió. Ni siquiera sabía que estábamos allí. Hasta donde yo sé, no tuvo nada que ver con el tráfico de drogas.

El propio Carlos Lehder, uno de sus asociados, reclamó y ayudó a condenar a Manuel Noriega por delitos relacionados con las drogas.

Aquí hay un dicho que dice que si alguno de nosotros tiene problemas con Estados Unidos, Noriega es el mejor abogado que podría tener, porque si se declara en contra de Noriega, es libre. Quizás Carlos Lehder no tuvo otra opción que hacer eso. . . .

Andrea Oliviera escribe

La alianza del presidente Bush con el cártel de Medellín, que trafica cocaína, cuya evidencia ha permanecido en las sombras del escándalo Irán-Contra durante años, ahora ha estallado en la escena pública. En un acuerdo que ha rebelado incluso a algunos de los elementos más duros del corrupto sistema judicial de Estados Unidos, la fiscalía federal en el juicio de Miami de Manuel Antonio Noriega ha ofrecido términos de indulgencia aún no especificados al fundador del cártel Carlos Lehder Rivas.

A cambio, Lehder, que actualmente está cumpliendo cadena perpetua en los Estados Unidos sin libertad condicional, dará un testimonio diseñado para reforzar el caso torpe de la fiscalía contra Noriega, el primer líder iberoamericano en lanzar una verdadera guerra contra las drogas, quien dijo “no” a Apoyo panameño a la política Reagan-Bush Contra, e insistió en el pleno cumplimiento por parte de Estados Unidos de los Tratados del Canal de Panamá-Estados Unidos.

Peter Eisner escribe

Carlos Lehder, un narcotraficante colombiano condenado por otros fiscales estadounidenses como mentiroso, fue convocado para testificar contra Noriega, aunque nunca lo había conocido.

El abogado Richard Gregorie estaba consternado de que trajeran a Lehder; y Robert Merkle, el fiscal estadounidense que procesó a Lehder en Tampa, se puso lívido cuando se enteró de que se había llegado a un acuerdo. “Este hombre es un enemigo de los Estados Unidos; es un mentiroso patológico e impenitente”.

Lehder ganó un acuerdo secreto con el gobierno en el que fue retirado de la Penitenciaría Federal de Marion de máxima seguridad, junto con una vaga promesa de que podría salir de su cadena perpetua.

En 1995, Lehder escribió una carta a Hoeveler, amenazando con retractarse de su testimonio alegando que el gobierno estaba incumpliendo su acuerdo.

Bill Moushey escribe

El Post-Gazette examina la creciente dependencia del gobierno de informantes y delincuentes para presentar sus casos, lo que a veces conduce a casos basados en mentiras, pagados con dinero en efectivo o con sentencias reducidas.

De acuerdo con los 26 de mayo de, de 1996 Pittsburgh Post-Gazette, Carlos Lehder, la droga señor de asesinar una vez considerado el enemigo público número 1 de América, había comenzado a cerrar un acuerdo con las autoridades de Estados Unidos “, que con el tiempo lo aterrizar en la Fed — Programa de Protección eral Testigo , “incluso antes de su captura por las autoridades colombianas en 1987. Tan pronto como fue extraditado a los Estados Unidos, Lehder comenzó a recibir un tratamiento especial, que incluyó una unidad de dos celdas en la penitenciaría federal en Marion, Illinois, y un teléfono.

“Allí se puso en contacto con asesores del vicepresidente George Bush, que acordó reducir su sentencia por testimonio — Ing. En contra Noriega Lehder admitió que no tenía contacto directo con Noriega,” y su “testimonio incoherente” fue tan incoherente el juez considera ordenamiento un exami psiquiátrica — nación “, dijo el diario. No obstante, su familia fue reubicada en los Estados Unidos a expensas de los contribuyentes, y se quedó con el dinero de su droga.

Casi todo el procesamiento ingenio — sas incluyendo narcotraficante Carlos Lehder recibido sentencias reducidas, el dinero, la inmunidad, o tarjetas de residencia a declarar contra Noriega.

Algunos convictos se ganan la vida con testimonios de perjuros. Este es un proceso conocido como “saltar del autobús” en el que los individuos habían pagado por información para poder “saltar al autobús” y testificar en el caso de drogas contra el líder panameño Manuel Noriega.

¿Cómo pudo el hombre que dirigió la operación de drogas más grande del mundo, un hombre buscado durante años por el gobierno estadounidense, terminar como testigo protegido por el gobierno federal?

Porque el Departamento de Justicia quería desesperadamente al presidente panameño Manuel Noriega, un actor más pequeño en el tráfico de drogas pero un pez político más grande.

A cambio de su testimonio contra Noriega en 1992, el gobierno de Estados Unidos redujo la sentencia de Lehder de cadena perpetua más 135 años a 55 años. Lehder ahora afirma que tenía un acuerdo adicional que habría reducido aún más su sentencia y lo habría hecho elegible para la deportación y la libertad.

Este acuerdo, se queja, el gobierno incumplió.

El caso Lehder ilustra hasta qué punto el uso del programa de protección de testigos por parte del gobierno federal se ha alejado de su intención original de proteger a víctimas inocentes o informantes que testifican contra las principales figuras del crimen. Lehder fue recompensado por entregar a alguien que de hecho era un subordinado en su operación.

Por su testimonio, recibió un trato especial en la cárcel, una sentencia drásticamente reducida y protección en este país para su familia. Y, solo una pequeña fracción de su fortuna construida con cocaína de $ 2.5 mil millones fue incautada. El hombre originalmente a cargo de la acusación de Lehder cree que el acuerdo entre el gobierno y Lehder fue una farsa.

Robert Merkle sostiene que Noriega habría sido condenado sin Lehder.

“En primer lugar, el testimonio de Lehder fue totalmente gratuito e innecesario para una condena de Noriega. En segundo lugar, le dieron un trato al tipo que estaba dirigiendo las malas actividades para condenar a alguien que estaba siguiendo instrucciones.

Merkle, fiscal de Estados Unidos en Tampa en ese momento, está consternado por el caso Lehder. “Nunca contemplé ningún tipo de trato con Carlos Lehder”, dijo. “Nunca se me pasó por la cabeza siquiera pensar en eso”.

Pero Merkle fue rechazado por sus jefes del Departamento de Justicia en Washington con la intención de expulsar a Noriega.

Lehder había sido mencionado en las acusaciones de crimen organizado relacionadas con las drogas en Florida en 1984. Pero a Estados Unidos le tomó tres años persuadir al gobierno colombiano de que cumpliera con un tratado de extradición y entregara a Lehder.

Eso sucedió en 1987. Lehder recibió un manejo especial desde el principio. En lugar de estar detenido en Florida, donde sería juzgado, Lehder fue alojado en una unidad de dos celdas en la Penitenciaría de los Estados Unidos en Marion, Illinois, y le dieron un teléfono.

Allí se puso en contacto con los ayudantes del vicepresidente George Bush, que había dirigido la Agencia Central de Inteligencia durante los primeros años del cartel. Durante los siguientes 18 meses, altos funcionarios del FBI, la CIA y otras agencias de investigación entrevistaron a Lehder.

Merkle, el hombre que procesó a Lehder, no sabía nada de esto. El juicio de siete meses de Lehder se desarrolló normalmente y terminó en 1988 con una condena por distribución de drogas y delitos relacionados. Recibió cadena perpetua más 135 años. Merkle sintió que se hizo justicia.

Solo más tarde se enteraría de que Lehder estaba programado para testificar contra Noriega por una sentencia reducida.

En abril de 1992, Noriega se convirtió en el primer líder de una nación soberana en ser condenado en Estados Unidos. Él y 17 asociados fueron declarados culpables de dos cargos de crimen organizado, conspiración para importar cocaína y una variedad de otros delitos relacionados.

En su testimonio, Lehder admitió que no tenía contacto directo con Noriega, pero dijo que el Cartel de Medellín le pagó millones al presidente panameño. Pero no fue un testigo impresionante. Gran parte de su testimonio, mezclado con divagaciones sobre el imperialismo estadounidense, fue tan incoherente que el juez consideró ordenar un examen psiquiátrico.

Merkle, que había preparado una acusación formal contra Noriega en Tampa, estaba desconcertado por la decisión de tratar con Lehder. Hasta el día de hoy, cree que su caso era “muy fuerte” sin Lehder.

Lehder, dice, “obtuvo una gran cantidad por una pequeña cantidad. Le habría hecho mucho más bien a Estados Unidos si hubiera gastado millones y millones de dólares que ganó vendiendo coca”.

Lehder, por su parte, no está satisfecho. Sostiene que es víctima de una doble cruz. El otoño pasado, escribió una carta al juez federal de distrito William Hoeveler de Miami, el hombre que presidió el caso Noriega. Lehder pidió retractarse de su testimonio porque dijo que el gobierno incumplió un acuerdo que habría recortado su sentencia a 30 años. Esa reducción de la pena lo habría hecho elegible para la extradición a Alemania o Colombia. Hoeveler aún tiene que pronunciarse sobre la moción de Lehder. Ernst D. Mueller, un exfiscal federal que juzgó el caso de Lehder con Merkle, dijo que Lehder ya recibió más de lo que merecía.

“Ha obtenido todo lo que prometimos, y algo más. No hubo otros acuerdos que yo conozca”, dijo Mueller.

Mueller dijo que se podría argumentar que Lehder no cumplió con su parte del trato. Si bien Lehder afirmó tener una gran cantidad de información sobre gobiernos corruptos en América Central y del Sur y en el Caribe, solo ha testificado en el asunto Noriega.

Cuando Mueller le dijo eso a Lehder, el colombiano no ofreció nada más.

Tres años después, Lehder escribió su carta de denuncia al juez.

A las pocas semanas de enviar esa carta el otoño pasado, Lehder fue trasladado a la noche, dicen varios testigos protegidos en la Unidad de Mesa en Arizona. Nadie ha sabido nada de él desde entonces.

Los documentos judiciales no muestran más reducciones de sentencias. Los funcionarios alemanes y colombianos dicen que no saben nada sobre su paradero y los funcionarios del Departamento de Justicia se niegan a reconocer que Lehder está incluso en el programa de testigos.

PBS. “Entrevistas — Juan David Ochoa | Guerras contra las drogas | PRIMERA LINEA | PBS. ”PBS, 9 de octubre de 2000, www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/drugs/interviews/ochoajdo.html

Olivieri, Andrea. “George Bush’s Trato con Colombia’s El Cartel de Medellín le explota en la cara. Revisión de inteligencia ejecutiva, vol. 18, no. 47, diciembre de 1991, pág. 36.

Noriega, Manuel y Peter Eisner. América ‘s Prisionero: Las memorias de Manuel Noriega. 1a ed., Random House, 1997.

Cole, Richard. “Lehder: Estados Unidos se ofreció a permitirle contrabandear drogas a cambio de contra-ayudas. ”AP NEWS [Miami, FL], 22 de noviembre de 1991, apnews.com/article/5245efc9806601a241173ffbc36936af.

Moushey, Bill. “Una vez, Carlos Lehder encabezó la lista de los más buscados; pero había alguien más que Estados Unidos quería más. ”Pittsburgh Post-Gazette [Pittsburgh, PA], 15 de julio de 1996. https://fear.org/carlos1.html

Lyons, David. “Examen mental considerado para Lehder. ”The Miami Herald [Miami, FL], 4 de diciembre de 1991.

Noticias, AP. “Carlos Lehder quiere retractarse del testimonio de Noriega. ”Pensacola News Journal [Miami, FL], 7 de abril de 1996.

General Manuel Noriega — http://Noriega.carrd.co

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