General Noriega sobre Moisés Giroldi y el intento a golpe de Estado del 3 de octubre de 1989

Boom! El ruido sordo de una granada de cohete golpeó los muros de piedra del centro de mando militar en Chorrillo. Saboreé el polvo y pude oler el polvo quemado que explotó justo afuera de mi ventana. Auge. Otro impacto, acercándose más a la pequeña alcoba donde yacía inmóvil en el suelo. ¿El próximo golpearía más cerca, atravesaría la pequeña ventana, rompería la pared? ¿Cuántos minutos antes de morir?

Era el 3 de octubre de 1989 y estaba seguro de que moriría en cualquier segundo por el aluvión de cohetes que explotaban debajo de mi ventana. Todo lo que había pasado, todas las fortunas y las pruebas habían llegado a esto: yacía boca abajo en el suelo de una pequeña habitación en mi oficina en el cuartel general de mando preguntándome cómo sería la muerte.

Me arrodillé el tiempo suficiente para rezar. “Querido Dios, si muero aquí, hágase tu voluntad”. Los cohetes sacudieron la habitación. Entre pensamientos de muerte, busqué una salida, reuniendo mis reservas de disciplina y poder de razonamiento. Eres un soldado, me repetía a mí mismo, luchando contra mis emociones. Analiza la situación.

Un altavoz penetró en el estruendo. “Estás rodeado. Todas tus unidades están con nosotros. Urraca, presente, Machos del Monte, presente, Batallón 2000, presente. Debes rendirte. No hay escapatoria”.

Estaba escuchando voces que me decían que me rindiera, puntuando las explosiones y disparos de armas. Hice una mueca con la conmoción cerebral de cada explosión, preguntándome si aún podría pensar, aún completar el siguiente pensamiento antes de que llegara el final.

El cristal de la ventana es todo lo que te separa de la calle y las granadas. Es solo cuestión de tiempo. Estos chicos están entrando.

El ataque es demasiado fuerte, demasiado cercano.

No, eres un soldado y estás luchando. Piensa, hombre, piensa.

Pero el ataque es abrumador. No hay tiempo. . . .

La mente humana no siempre puede controlarse; salta, pinta las cosas como si estuvieran completamente perdidas, y luego, si te dejas convencer por lo que estás viendo y lo que tu mente te está diciendo, realmente estás derrotado. Destellos de los días anteriores pasaron por mi mente mientras trataba de averiguar quién estaba detrás de lo que estaba sucediendo.

El domingo anterior fue un día de celebración por el bautismo de Jean Manuel, hijo de mi hija Sandra. Había amigos, políticos, militares, todos reunidos en la iglesia.

Algo estaba en el aire. Mientras estábamos sentados en la iglesia para esta hermosa celebración, podíamos escuchar operaciones militares en la distancia afuera: tanques retumbando y helicópteros volando cerca. Supuse que era seguridad de rutina para el evento y protección para el personal en general. Pero cuando un helicóptero pasó volando cerca, creando un escándalo dentro de la iglesia, le hice una seña al mayor Moisés Giroldi, un oficial muy querido, agradable y de gran confianza, que estaba de pie a un lado de la capilla.

“Giroldi, averigua qué está pasando”, le dije. Entonces recordé que el personal había traído fuegos artificiales para celebrar el bautismo. Y llévate algunos de los petardos. La próxima vez que haya un paso elevado, ponte en marcha “.

Un piloto de helicóptero no puede distinguir del aire si las explosiones terrestres debajo de él son armas que le disparan o fuegos artificiales. Y los disparos desde el suelo pueden acabar con un helicóptero. Giroldi siguió mis órdenes. Esta pequeña estratagema funcionó. El helicóptero hizo un paso elevado más y fue arrastrado por el crepitar de los fuegos artificiales. Habiendo hecho eso, volví a la reverencia del momento sin pensarlo más.

Esa noche, dormí en mi habitación en el cuartel general, como hacía a veces. No por ninguna razón especial, a veces me quedaba en el cuartel general de mando si tenía una reunión temprana. Me fui a casa un rato el lunes por la mañana, me refresqué y pasé el resto del día en Amador, donde se encontraba mi oficina de campo.

Mi equipo de seguridad detectó problemas y Eliecer Gaitan, mi asistente de confianza y jefe de seguridad, estaba especialmente nervioso. Confié en él implícitamente, y lo hago hasta el día de hoy.

(Gaitán se refugió en la embajada del Vaticano después de la invasión. Estaba en ese lugar cuando Noriega fue engañado para que tomara asilo allí el 24 de diciembre de 1989. Gaitán escapó de la embajada antes de la rendición de Noriega y pudo evadir la captura por parte de los estadounidenses. dejando Panamá para el exilio.)

Muy inteligente, formado en la Academia Militar Argentina, excelente oficial de inteligencia. Había estado en la UESAT — fuerzas antiterroristas — y luego fue transferido a mi destacamento de escolta personal. Dentro del destacamento tuvo diversas funciones: actuó como una especie de enlace administrativo militar para mí con las distintas unidades militares; también funcionó como agregado militar, supervisando los arreglos logísticos. Había sido entrenado por el agregado militar argentino, coronel Mohamed Seineldin, para prepararse para la instrucción militar en nuestro planificado Instituto de Estudios Militares.

Gaitán nació en mi provincia natal de Chiriquí. Provenía de una línea de militares panameños, gente con una buena tradición, una buena familia. Eliecer Gaitán tenía un gran futuro por delante, una carrera profesional truncada por la invasión estadounidense.

La versatilidad de Gaitán se convirtió en un lastre para él. Comencé a depender de su experiencia y le di un poder que iba más allá de la cadena de mando. Sus superiores directos lo vieron como una amenaza por su capacidad y por la confianza que tenía en su desempeño. A menudo sus superiores lo hablaban mal debido a su estilo brusco y la capacidad que tenía para acercarse a un hombre de rango superior con el prestigio de la autoridad.

Entre sus otras habilidades, fue un excelente investigador. Y así fue que antes del golpe de octubre, sospechaba mucho. El nombre de Giroldi siguió apareciendo en las conversaciones, conectado a oscuros rumores sobre movimientos de tropas y protestas. Gaitán podría ser duro y directo. Se dirigió directamente a Giroldi, quien, como mayor, era un oficial de mucho más alto rango que este joven y descarado capitán, ese mismo domingo. “¿Qué está pasando, Giroldi?” él dijo. “Espero que no haya cosas graciosas. No juguemos”, advirtió.

Llegué a la sede el martes por la mañana temprano, variando mi horario y ruta, como siempre lo hacía, por razones estándar de seguridad. También había llegado mi guardaespaldas, Iván Castillo. Alrededor de las 8:30 am, mi médico personal. El Dr. Martin Sosa estaba en el proceso de hacerme un chequeo médico de rutina, y recuerdo vívidamente que me había sujetado el manguito de presión arterial alrededor del brazo y estaba tomando una lectura del mercurio. Comenzamos a escuchar explosiones indistintas en la distancia. Sosa se echó a reír mientras veía mi presión subir en el manómetro; parecía sacado de una película o de una caricatura. Dejó de reír cuando la fuerza total del ataque con granadas y morteros comenzó momentos después.

Sosa estuvo conmigo, junto con Castillo, mientras conducía este diálogo interno.

Usted es un soldado; Analiza tu situación. Ha visto dos divisiones militares afuera, la Urraca y los Doberman, ¿dónde está su apoyo?

Les pregunté a Sosa y Castillo qué pensaban. Dijeron que tal vez era una batalla por el poder entre fuerzas; eso estuvo mal. Ambos batallones estaban alineando sus tanques alrededor del edificio, apuntando directamente hacia nosotros. Las voces nos decían por los altavoces que todos los demás batallones se estaban uniendo a la rebelión. Sí, estábamos rodeados y sí, hubo un bombardeo intenso, me dije. Pero debería haber oposición por ahí.

Les escuché decir que estaba rodeado y que todos se habían unido detrás de ellos. Intelectualmente, comencé a darme cuenta de que probablemente no era cierto. Pero siguieron repitiéndolo y empezó a sonar como si fuera verdad.

¿Y si, solo y si, estuvieran mintiendo?

Balas, proyectiles y granadas golpeaban la fachada todo el tiempo. Estábamos en una alcoba diminuta, lo suficientemente grande para una cama, un baño y un vestuario como muchos cuarteles militares tienen para oficiales. Solo nosotros tres allí, aislados, inmovilizados en un fuerte bombardeo durante lo que podrían haber sido varias horas.

Cuando comenzó el bombardeo, habíamos ido a buscar teléfonos, pero las líneas estaban muertas. Recordé la línea privada que tenía en la alcoba, un teléfono que nadie conocía. Pude llamar a mi oficina para darle a Anabel Dittea, miembro de mi personal, las palabras clave de emergencia: Primero de Mayo.

Consideré probable que todavía tuviera partidarios y que mi llamada telefónica hubiera puesto en marcha un plan de contraataque, que las tropas leales organizarían un rescate. Entonces, si estuvieran acostados afuera y si mi llamada telefónica hubiera hecho lo que se suponía que debía hacer, tal vez todavía hubiera una manera de salir de este lío.

Más tarde descubrí que tenía razón. Muy pocas unidades se habían unido a la rebelión. La planificación de contingencias había funcionado. El Batallón 2000, al mando del Mayor Federico Olechea, venía al rescate y en el camino Primero de Mayo había movilizado a la policía de tránsito. El regimiento Machos del Monte, con base en Río Hato, a una hora de distancia, también recibió la llamada para entrar a la ciudad de Panamá para ayudar a repeler el ataque. La fuerza principal del regimiento voló hacia el aeropuerto de Paitilla y ahora se encontraba cerca del centro de acción. Todos ellos eludieron a los estadounidenses, cuyo apoyo incondicional al golpe nos ayudó a recuperar el control.

Uno de nuestros mejores golpes de fortuna llegó como resultado de la acción de Marcela Tason. Iba de camino al trabajo cuando descubrió que todo estaba en marcha. Su hijo era miembro de las fuerzas antiterroristas. Ella lo localizó y salió con él en su motocicleta para reunir simpatizantes. Encontraron a Porfirio Caballero, nuestro principal especialista en demoliciones. Caballero amontonó algunas granadas de cohetes en su automóvil y se dirigió a los edificios de apartamentos de gran altura con vista a la sede. Pronto, tuvo una visión dominante de la rebelión, y él y varias personas que había reunido comenzaron a lanzar granadas de cohetes a los rebeldes de abajo. Los rebeldes, a su vez, al ver disparos de cohetes detrás de ellos mientras atacaban mi posición, supusieron que mis partidarios habían podido montar una respuesta aérea. Al mirar por la ventana, vi que un cohete golpeó un edificio adyacente, que se incendió, pero no tenía idea de lo que estaba pasando. Sé que atrapó a algunos de sus hombres: entró una ambulancia para sacar a algunos heridos.

De repente hubo un silencio absoluto; Luego escuché el sonido de una pelea dentro del perímetro del cuartel general. Estaba en un piso superior y el nivel del suelo tenía un patio abierto lo suficientemente grande para camiones y equipos. Los atacantes estaban dentro del edificio y vendrían a buscarme.

Decidí salir de la antesala y entrar en la sala del frente de mi oficina. El Dr. Sosa estaba allí; Castillo había salido al área del cuartel general y no había regresado.

“Bueno, doctor”, dije en tono de broma, “aquí estamos, solo nosotros dos. No lo sé. Supuse que ya se habría marchado hace mucho”.

Él guardó silencio.

“Parece que siempre estás ahí en el momento justo”, continué. “Aquí estás, a punto de ser un testigo de la historia en ciernes …”

Me interrumpieron golpeando la puerta principal de mi habitación.

“¡Mi general, salga, salga, abra la puerta!” Dijo una voz que no pude reconocer de inmediato. “Es Armijo. Salga. Por favor, no dispare “.

Roberto Armijo era coronel e inmediatamente asumí que lideraba la rebelión.

“Está bien, ¿qué está pasando?” Dije a través de la puerta, manteniendo un tono tranquilo y mesurado.

“Escuche, Comandante, tengo que decirle …” se dirigió a mí propiamente como comandante, esto lo oí, pero el resto de lo que dijo fue amortiguado y distante.

“Bueno”, le dije, “entra, Armijo. La puerta está abierta”.

Había silencio. Ningún movimiento hacia la puerta. Me di cuenta de que Armijo y quien estaba con él tenían miedo de ver qué encontrarían cuando entraran.

“Escucha, la puerta está abierta”, repetí.

“No, ábrelo”, respondió otra voz.

“Pero la puerta está abierta”, dije. “Adelante.”

Silencio de nuevo, luego la pregunta vacilante: “¿No estás sosteniendo nada?”

“¡Ah, diablos, abre la puerta!” Les dije con impaciencia.

Finalmente, cumplieron. Recuerdo que la puerta se abrió de afuera hacia adentro, así que retrocedí un poco y vi por primera vez a los rebeldes.

“Teniente, ¿es esto posible? ¿Usted de todas las personas?” Le dije a uno de los oficiales subalternos que estaban cerca, un hombre al que recordaba haber ascendido solo dos meses antes. Miré a este hombre, pero quería decir que mis comentarios fueran escuchados por Giroldi. “¿Exactamente de qué escuela militar vienes?” Yo pregunté.

Inmediatamente comencé a evaluarlos a todos, y lentamente, con confianza, salí al patio principal inspeccionando la escena. La mayoría hablaba con esa lengua gruesa que tiene la gente cuando ha bebido bastante. En el pasillo, hacia la escalera que conducía al piso principal, no vi nada más que escombros esparcidos. El teniente coronel Aquilino Sieiro se agarró de un brazo como si lo hubiera rozado la metralla; El teniente coronel Luis Córdoba estaba al pie de las escaleras, aparentemente bajo arresto, y todavía se ponía de mi lado. Caminé por el pasillo y vi que los ojos se apartaban mientras miraba a cada hombre. Continué bajando la escalera, en absoluto silencio a mi alrededor, mi mano izquierda en mi bolsillo, mi maletín en mi mano derecha. El piso principal era enorme y pude ver que los tanques se habían acercado. Pasé junto a ellos hasta que llegué directamente a Giroldi, el líder obvio de la rebelión, que estaba en la parte trasera de este cuadro, vestido solo con una camiseta y pantalones, allí en el patio principal. En comparación, yo estaba en uniforme completo, mostrando mucho a los hombres quién era su comandante.

“Están disparando a sus propios hombres; se están disparando a ustedes mismos”, dije, en un tono mesurado y contundente, mirando a todos ellos a mi alrededor. “Tus propios hombres. ¿No ves que los estadounidenses están detrás de todo esto, que te están usando en su juego? ¿No puedes ver que solo son peones de los estadounidenses, ahí arriba viendo todo esto”. Hice un gesto hacia Ancon Hill, justo encima de nosotros, donde el Comando Sur de los EE. UU. Tenía una línea de visión perfecta para ver todo lo que estaba sucediendo.

Siempre sabíamos cuándo los estadounidenses nos miraban y escuchaban; siempre veíamos que la orientación de sus antenas de radar cambiaba unos 30 grados. Así era: los estadounidenses jugaban al Gran Hermano allá arriba, viendo todo.

“Manipulación por parte de los estadounidenses”, les grité. Y miré a cada uno individualmente, llamándolo por su nombre. “Tú, mírate”, le dije uno tras otro. Todos agacharon la cabeza: “Miguel, José, Fulano, Solano, ¿por qué estás aquí?”.

Nadie dijo una palabra. Había estado caminando todo este tiempo, sin obstáculos, directamente desde el área principal hacia la calle, donde estaban los tanques, e hice lo mismo con los comandantes de los tanques, hablando con cada uno.

Pude ver que no había un liderazgo firme; estaban confundidos. Me volví hacia Giroldi; no estaba borracho, como obviamente lo estaban muchos de los soldados. Se quedó allí, firme pero nervioso. Parecía muy pálido y su contracción estaba actuando, curvándose los labios involuntariamente.

Comandante, debe comprender. Te están culpando de lo que nos está pasando en estos días. Estoy muy preocupado por ti. Sea un ejemplo para nosotros, enséñeles; porque, sin ti, los hombres no pueden funcionar, y este país no puede ir a ningún lado “.

Palabras extrañas e inconexas del líder de un golpe. No tenía sentido.

“Por favor”, continuó, “vayamos adentro”.

Fuimos a una zona donde los otros oficiales rebeldes habían aislado a un grupo de mis hombres más cercanos, entre ellos una docena de miembros de mi unidad de escolta, obligándolos a tirarse al suelo, boca abajo. Entre ellos estaba Castillo, que había sido rápidamente detenido por los rebeldes cuando salió de mi oficina en busca de una ruta de escape.

Vi a Gaitán allí, tirado en el suelo. Lo habían apresado cuando intentaba acudir en mi ayuda. Rodolfo Castrellon quería usar su helicóptero para ayudarme, pero también fue capturado.

Recuerdo el miedo en los ojos de los rebeldes; ninguno de ellos pudo devolverme la mirada directamente. Nadie me tocó ni cambió su tono cortés y deferente al dirigirse a mí. Me dio una medida de mi posición y mis posibilidades. Lejos de la sensación de estar perdido, al borde de la muerte, ahora lentamente fui capaz de dominar y ejercer mi autoridad. Empecé a retomar el mando. Podía sentir la marea cambiando, el poder de la situación volviendo a mi lado.

Miré a mi alrededor e hice un gesto a los hombres que tenía delante. “Está bien, está bien, vamos a negociar. ¿Qué es lo que quieres?”

Giroldi tartamudeó y no dijo nada. Quería hablar en privado con Sieiro y Armijo, siguiendo la cadena de mando a pesar de que estos oficiales superiores eran en ese momento sus prisioneros. Se hicieron a un lado y discutieron un poco, fuera del alcance del oído. Armijo finalmente se acercó, entregando el mensaje de Giroldi.

“Todos los que hayan cumplido su mandato deben jubilarse”, dijo Armijo.

“De acuerdo”, dije, sabiendo que esperaban que discutiera, ya que estaba en la lista de personas que pronto se jubilarían. “¿Qué otra cosa?” Simplemente me miraron, luego se alejaron y comenzaron a discutir entre ellos.

Cuanto más se hablaba, más obvio se volvía que no estaban en una posición militar tan fuerte como parecían. Mis propias unidades todavía estaban libres fuera del perímetro.

Los rebeldes se estaban comportando de forma desenfrenada. Habían comenzado a burlarse de sus cautivos, mis hombres tirados en el suelo. En particular, Gaitán estaba teniendo problemas. Lo habían capturado afuera, lo arrastraron adentro y periódicamente lo pateaban en las costillas. Javier Licona, capitán de caballería, tenía un odio especial por Gaitán. “Tú, Gaitán, anoche fuiste un gran hombre, advirtiéndonos que no intentáramos nada”. Licona arrastró a Gaitán frente a todos, lo tiró al suelo e iba a asesinarlo allí mismo. Corrí y me empujé entre los dos hombres, poniéndome cara a cara con Licona. No tenía arma, nada, un hombre frente a otro. “Tendrás que dispararme antes de dispararle a él”, dije, señalando a Gaitán en el suelo.

Licona me miró por un instante, desvió la mirada y retrocedió. Salió del edificio. Más tarde supe que corrió directamente al Comando Sur de los Estados Unidos, suplicando ayuda. Las fuentes nos dijeron que la súplica de Licona obtuvo una respuesta sarcástica del general Marc Cisneros, jefe de las fuerzas del Ejército de Estados Unidos en el Comando Sur.

“Bueno, Capitán”, dijo el general mexicano-estadounidense de una manera florida, dulce y empalagosa. “Llegas un poco tarde. Tú y tus queridos amigos ya están rodeados abajo; no hay nada que podamos hacer para salvarlos ahora”.

Cuando Licona huyó, algo cambió en la habitación. Giroldi y los demás se quedaron allí, esperando que yo hablara. Los miré a todos y hablé en voz alta para que el resto de los hombres pudieran oírme.

“No tienes el control aquí”, dije, mirando a Armijo. “Los refuerzos están llegando, los Machos del Monte ya están en camino. Las empresas están desertando. Es mejor que se enfrente a la realidad”, le dije, señalando esta vez a Giroldi.

Otro capitán entró en la habitación, agitado. “Salgamos de aquí, tomemos uno de los camiones”, dijo a un grupo de rebeldes. Comenzaron a forzar a miembros del Estado Mayor a subir a un transporte de tropas cercano, entre ellos Sieiro, Miguel, Alemán, Daniel Delgado, Carlos Arosemena, Moisés Correa, Theodore Alexander, Rafael Cedeiio y el resto del Estado Mayor.

Más tarde supe que este acto fallido era parte del plan para encarcelar a la mayoría de mi personal superior, los mayores y coroneles, y luego entregarnos al teniente coronel Luis Córdoba ya mí por separado al general Marc Cisneros en el comando del Ejército de los Estados Unidos.

Tuve que actuar rápido. Me adelanté a ellos y comencé a dar órdenes. “Nadie se va de aquí; sal de esos camiones ahora; bájate de allí”, grité, empujándolos.

“¡No tenéis la capacidad de levantaros contra este comandante, ni uno de vosotros!” Grité de nuevo, mirando alrededor a todos ellos. “Ninguno de ustedes tiene las pelotas para ir en mi contra”.

En todo el cuartel general, mis hombres estaban tomando la delantera. Entró uno de los lugartenientes de Giroldi.

“Mayor, tenemos un hombre muerto y otro herido; están empezando a tomar el relevo”, informó. “Tenemos que empezar a responder al ataque. Aquí seremos masacrados”.

“Mayor”, le dije a Giroldi, hablándole en un tono suave y uniforme. “Lo has perdido; no estás al mando. Tú y tus hombres deben rendirse “.

Giroldi sabía que tenía razón. Quizás podría manejar su propia unidad, pero no estaba a cargo de los hombres que nos rodeaban. Todo el mundo estaba dudando. Pronto, tenía más hombres en el piso del cuartel general que los rebeldes. La estratagema de Marcela con los cohetes y el transmisor de códigos a la señora Dittea había funcionado. Los rebeldes estaban desertando ante lo que pensaban que era un contraataque aéreo masivo. Estaban absolutamente angustiados.

Finalmente, Giroldi me llamó de vuelta a la habitación lateral donde él y los otros rebeldes habían estado. “Está bien”, dijo, “déjame ir, no sé a dónde ir, pero déjame ir”.

Lo miré y recuerdo haber sentido una mezcla de lástima y disgusto. “Hombre, solo lárgate de aquí”, le dije, indicándole que se fuera.

Sin embargo, en cuestión de minutos estaba detenido, apresado por algunos de mis hombres ahora victoriosos, que se habían levantado del suelo y se estaban sacudiendo el polvo. Las tornas habían cambiado. Los rebeldes huyeron o fingieron que nunca habían sido rebeldes. Buscaron amigos y suplicaron perdón. Pero mis hombres se enfurecieron con furia, habiéndose sentido al borde de la muerte. La adrenalina fluía. Vieron a Giroldi tratando de irse y, a pesar de sus protestas de que lo había despedido, lo arrastraron de regreso delante de mí.

“Comandante, este hombre no puede ir”, dijeron. “Debe pagar”. Giroldi tuvo mala suerte; su presencia se había convertido en un problema y mis opciones eran limitadas.

“Comandante, por favor, déjeme volver con mi esposa; ella me está esperando “, suplicó Giroldi.

“Giroldi”, le dije, “no actuaste solo en todo esto, ¿verdad? Quiero que me digas la verdad. Cuéntamelo todo”. Me fui caminando con él, no lejos de los demás.

Moisés Giroldi había sido un buen soldado, el hombre que menos se esperaba que participara en un golpe. De hecho, había sido fundamental para sofocar el intento de golpe de Estado de 1988 de Macías, Villalaz y compañía. También me había mostrado una gran lealtad y calidez personal. Fue agradable; no habló en exceso y cuando lo hizo fue con precisión, muy lentamente.

Él había estado cerca de mí durante algún tiempo. No solo había sido el padrino de su boda no más de un mes antes, sino que mi esposa jugó un papel decisivo en la programación de la ceremonia. Giroldi y su esposa, Adela Bonilla, vivían juntos desde hacía algún tiempo.

Giroldi era el tipo de oficial que disfrutaba de la camaradería. Cada vez que se presentaba en la sede, se propuso venir a visitarme y disparar la brisa. La charla no fue personal, sino sobre asuntos militares. Consideraba mi relación con Giroldi como una asociación relajada, cordial y respetuosa.

Era difícil pensar que ahora él era el líder de un golpe en mi contra, especialmente con la deferencia que seguía mostrando. Obviamente estaba nervioso y tomando algún tipo de medicamento, lo que hizo que sus ojos parpadearan incontrolablemente. Pero me trató adecuadamente durante todo el intento de golpe y nunca me amenazó personalmente durante todo este levantamiento, a pesar de que algunas personas afirman que ese fue el caso. Nunca me apuntó a la cara con una ametralladora, nada de eso. Y, a diferencia de algunas versiones, nunca le apunté a él ni a nadie más allí. A nuestro alrededor, había soldados borrachos, algunos más borrachos que otros. No es Giroldi. Fue respetuoso y nunca llevó un arma durante el levantamiento.

Un médico había estado tratando a Giroldi por hipertensión, me habían dicho, pero estaba tomando anfetaminas en contra de todos los consejos médicos. Tenía la cara enrojecida y agitado, más asustado de lo que cabría esperar que se comportara un soldado como él. Todo esto fue aún más confuso, considerando mi relación con el hombre.

Durante mi breve charla con Giroldi ese día, una cosa quedó clara: se había montado una conspiración considerable, en gran parte gracias a los esfuerzos de los estadounidenses. Giroldi fue solo el protagonista más visible de esa conspiración. Cuando comencé a darme cuenta de lo profundo que podía llegar a ser esto, quise usar la información de Giroldi para erradicar a los conspiradores. Pero después de hablar por poco tiempo, hubo una interrupción.

“Comandante”, llamó uno de mis hombres, mirando fijamente a Giroldi mientras hablábamos. “Te necesitan aquí.”

Inevitablemente, hubo acusaciones de que yo maté a Giroldi, pero no fue así; tampoco ordené su muerte. Tenía todas las razones para mantenerlo con vida. A pesar de que habíamos estado en una situación extremadamente tensa en la que los rebeldes habían lanzado este asalto masivo contra nosotros durante horas, no era nuestra práctica asesinar a nuestros compatriotas panameños. A lo largo de la historia, la pena por tal rebelión fue el exilio, no la muerte.

Cuando salí de la comandancia ese día, fue sabiendo que todos tenían sus respectivas responsabilidades. Las investigaciones incluyeron un inventario de personal y equipo: quién y qué faltaba. Todo estaba programado y no me correspondía a mí hacerlo; la cadena de mando significaba que recibiría y revisaría un informe de cada unidad. Pedí una idea de cuántos hombres resultaron heridos, cuántos en el hospital, y luego dejé que todos se ocuparan de su trabajo.

Comenzó a llover y comencé a caminar, tratando de alejarme de las inmediaciones del cuartel general. Mentalmente, ya me había recuperado y estaba pensando en el lado político de las cosas. Había ganado una batalla y vi que la cadena de mando estaba funcionando; Me había librado de los portales de la muerte misma. El cuartel general estaba asegurado y mi dominio de la situación estaba completo.

Regresé a mi oficina en Fort Amador y mi personal arregló mi horario para que tuviera la máxima visibilidad y la gente supiera que estaba bien y firmemente al mando. Mi primera parada fue un mitin político en Santiago de Veraguas; mis seguidores estaban en la calle y hubo vítores y aplausos. Al caer la noche, todo el mundo estaba hablando de lo que había sucedido, reconstruyendo y muchas veces fabricando lo que había sucedido.

Después de la muerte de Giroldi, su esposa recibió alojamiento pagado en Estados Unidos en el hotel Chateaubleu en Coral Gables, Florida. Los diplomáticos estadounidenses alentaron a los periódicos estadounidenses a reunirse con ella. Dijo a los entrevistadores que su esposo había dicho que tal vez tendrían que matarme en el curso del golpe, no como un asesinato real, sino como un ataque a la sede de los panameños, impulsado por los estadounidenses, en el que Estados Unidos podría mirar inocentemente las imágenes de noticias de mi cuerpo siendo sacado de la sede. “Yo culpo a los norteamericanos por la muerte de mi esposo. Solo tuvieron que lucir su poder y equipo y su golpe habría funcionado. No habría habido un enfrentamiento. Ningún panameño es tan estúpido como para enfrentarse a los norteamericanos”. ^

(↑ Divorcing the Dictator de Frederick Kempe (Nueva York: GP Putnam and Sons, p. 376). Noriega niega con vehemencia la mayor parte de este relato de sus rivales y enemigos, pero respalda los comentarios de la esposa de Giroldi. ↑ Kempe, p. 393.)

Tras la invasión estadounidense, hubo una serie de juicios en Panamá, en los que se transmitieron las muertes de Giroldi y los demás rebeldes. Fui juzgado en ausencia, lo que no es de extrañar, ya que todos mis oponentes estaban en el poder.

Los estadounidenses no habían logrado su objetivo: eliminarme, provocar un asesinato desde adentro. Estados Unidos se dio cuenta de que no había encontrado los medios para deshacerse de mí. La violencia política había fracasado, las sanciones económicas habían fracasado, la opción militar había fracasado. La opción de que el gobierno en el exilio autorizara a Eduardo Herrera a regresar con un equipo de insurgentes había fracasado. Todas estas opciones, concebidas y pagadas por el establecimiento del gobierno de Estados Unidos, con dólares de impuestos estadounidenses, habían fracasado. Ahora sabían que tendrían que tomar el asunto en sus propias manos.

General Manuel Noriega — http://Noriega.carrd.co