sobre Augusto Pinochet y el golpe de estado en Chile

El problema que los ideólogos tenían con Panamá era que no podían entendernos. Hicimos amigos basados ​​en nuestro propio sistema de valores. Chile fue un buen ejemplo. El ejército panameño tenía relaciones respetuosas con sus homólogos militares chilenos, pero cuando el general Augusto Pinochet tomó el poder de Salvador Allende el 11 de septiembre de 1973, nos propusimos brindar asilo a la mayor cantidad de personas que pudimos. El general Augusto Pinochet de Chile, quien aplastó la disidencia y asesinó a su oposición.

Hubo mucha preocupación en Panamá al enterarse de la noticia del golpe chileno, ya que allí vivían cientos de compatriotas nuestros -estudiantes, izquierdistas, incluso algunos opositores al ejército panameño.

Llamé a mi homólogo como jefe de inteligencia de ese país. El general Augusto Lutz, sabiendo que se había convertido en miembro de la nueva junta militar, utilizó ese contacto para ayudar a rescatar a muchos panameños, chilenos y otros. Mi amigo me informó sobre los acontecimientos y luego puso a Pinochet en la línea.

Reconocí la voz distintiva del general; me dijo que tenía una hija viviendo en Panamá y temía represalias contra ella por parte de opositores de izquierda. Sin que me lo pidiera le dije que le garantizaría su seguridad, lo cual hice, aunque nunca hubo incidentes.

En los días que siguieron, el ejército de Pinochet reunió a miles de partidarios de Allende. Panamá se convirtió en un salvavidas para las personas detenidas por Pinochet o amenazadas de arresto.

Le pedí a nuestro muy capaz embajador, Joaquín Meza, que fuera al ahora infame estadio de fútbol de Santiago, donde luego se informó que presuntos izquierdistas y opositores habían sido torturados y asesinados. Panamá logró liberar al menos a 1.200 personas — médicos, intelectuales, estudiantes — hombres, mujeres y niños.

En particular, recuerdo el caso de una niña de tres años llamada Macarena Franqui Marsh, cuyo padre era un activista de izquierda. Se conoció que el padre estaba en manos de la Policía Militar de Chile, la DINA, pero la niña estaba desaparecida y se creía que estaba cautiva, se dijo, quizás para

presionar a su padre. Meza escuchó la historia y usó su destreza diplomática, junto con la buena voluntad que tenía con Pinochet, para rescatar a la niña.
También pude ayudar a un funcionario de Naciones Unidas y miembros del grupo musical Canta América, entre otros detenidos por el régimen militar.

Meza llenó de refugiados la embajada de Panamá en Santiago y cuando el edificio no pudo contener ni un alma más, Torrijos nos dejó comprar dos edificios adicionales para albergar a más refugiados bajo nuestro paraguas diplomático.

Años más tarde, cuando me convertí en comandante del ejército panameño, fui a Santiago para una reunión hemisférica de jefes militares. Pinochet me invitó a una cena privada en su casa con su esposa e hija. El embajador Meza también estuvo presente.

Pinochet estaba de muy buen humor. “Bueno, ustedes los panameños salvaron a muchos de esos marxistas; apuesto a que fueron como dos mil de ellos”, dijo. “Dígame una cosa, general Noriega. ¿Alguna vez te han agradecido?

General Manuel Noriega —

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