“Colón y los Natívos” por Howard Zinn

“Colón y los Natívos” por Howard Zinn

Hombres y mujeres Arawak salieron de sus pueblos hacia las playas. Llenos de asombro, nadaron para ver más de cerca el extraño bote grande. Cuando Cristóbal Colón y sus soldados desembarcaron con espadas, los arahuacos corrieron a recibirlos. Colón escribió más tarde sobre los indios en el diario de su barco:

Ellos . . . nos trajo loros y bolitas de algodón y lanzas y muchas otras cosas, que cambiaron por cuentas de vidrio y cascabeles de halcón. Ellos intercambiaron voluntariamente todo lo que poseían. . . . Eran bien formados, con buenos cuerpos y rasgos atractivos. . . . No llevan armas, y no los conocen, porque les mostré una espada, la tomaron por el filo y se cortaron por ignorancia. No tenían hierro. Sus lanzas están hechas de caña. . . . Serían buenos sirvientes. . . . Con cincuenta hombres podríamos subyugarlos [dominar] y obligarlos a hacer lo que queramos.

Los Arawaks vivían en las Islas Bahamas. Como los indios del continente americano, creían en la hospitalidad y en el compartir. Pero Colón, el primer mensajero a las Américas de la civilización de Europa occidental, estaba hambriento de dinero. Tan pronto como llegó a las islas, se apoderó de algunos arahuacos por la fuerza para poder obtener información de ellos. La información que quería Colón era la siguiente: ¿Dónde está el oro?

Colón había convencido al rey y la reina de España para que pagaran su expedición. Como otros estados europeos, España quería oro. Había oro en las Indias, como la gente de Europa llamaba a la India y al sureste de Asia. Las Indias también tenían otros bienes valiosos, como sedas y especias. Pero viajar por tierra desde Europa a Asia era un viaje largo y peligroso, por lo que las naciones de Europa buscaban una forma de llegar a las Indias por mar. España decidió apostar por Colón. A cambio de traer oro y especias, Colón obtendría el 10 por ciento de las ganancias. Sería nombrado gobernador de las tierras recién descubiertas y ganaría el título de Almirante del Mar Océano. Partió con tres barcos, con la esperanza de convertirse en el primer europeo en llegar a Asia por navegando por el Océano Atlántico.

Como otras personas informadas de su tiempo, Colón sabía que el mundo era redondo. Esto significaba que podía navegar hacia el oeste desde Europa para llegar al este. Sin embargo, el mundo que imaginó Colón era pequeño. Nunca habría llegado a Asia, que estaba a miles de kilómetros más lejos de lo que pensaba. Pero tuvo suerte. Una cuarta parte del camino llegó a una tierra desconocida entre Europa y Asia.

Treinta y tres días después de dejar las aguas conocidas por los europeos, Colón y sus hombres vieron ramas flotando en el agua y bandadas de pájaros en el aire. Eran señales de tierra. Luego, el 12 de octubre de 1492, un marinero llamado Rodrigo vio la luna brillando sobre arenas blancas y gritó. Era una isla en las Bahamas, en el Mar Caribe. Se suponía que el primer hombre en avistar tierra obtendría una gran recompensa, pero Rodrigo nunca la obtuvo. Colón afirmó que había visto una luz la noche anterior. Obtuvo la recompensa.

MARINEROS INFANTILES
Como la mayoria de los historianos, escribo sobre Colon y sus “hombres”, pero muchos de los que navegaron con Colón en 1492 —en la Niña, la Pinta y la Santa María— eran niños. Uno de esos niños era Diego Bermúdez, de doce años, un paje que navegaba con Colón en el Santa María. De los noventa marineros que navegaron en los tres barcos, ¡casi veinte eran muchachos!
Los niños que navegaron con Colón trabajaron descalzos, tomaron duchas arrojando cubos de agua de mar sobre sus cabezas, y usaban un inodoro que sobresalía de las cubiertas de los barcos sobre el mar. E incluso los niños más pequeños bebían vino blanco fuerte con su comida.

Los muchachos mayores, llamados "criados", ayudantes a los oficiales de los barcos, o aprendices como "gromets", trepando cuerdas por encima para recortar las velas. Gromets se convirtió en un experto en atar diferentes tipos de nudos. Colgaban trozos de cuerda de sus cinturones y llevaban cuchillos en todo momento para ayudarlos en su trabajo. Los niños más pequeños como Diego trabajaban como "pajes", que cocinaban y fregaban las cubiertas, aunque su trabajo más importante era decir la hora. No había relojes a bordo, por lo que llevaban el tiempo usando una ampolleta, que era un vaso de media hora lleno de arena. Tan pronto como se acabó toda la arena, la página le dio la vuelta y corrió a la cubierta de popa, donde tocó una campana y cantó una oración para indicar que había pasado otra media hora. Las páginas tenían que aprender dieciséis oraciones diferentes de memoria, cada una para una media hora diferente de la jornada laboral.

Aqui esta uno de ellos:
Bendita sea la hora en que Dios vino a la tierra, Santa María que lo dio a luz, Y San Juan que vio su valía. El guardia está apostado,
El relleno del reloj, tendremos un buen viaje, si Dios quiere.
Fuente: Hoose, Phillip. ¡Nosotros también estuvimos allí !: Jóvenes en la historia de Estados Unidos. Nueva York: Farrar Straus Giroux, 2001.



La tarea imposible de los arawaks
Los Indios Arawak que recibieron a Colón vivían en aldeas y practicaban la agricultura. A diferencia de los europeos, no tenían caballos ni otros animales de trabajo, y no tenían hierro. Lo que sí tenían eran pequeños adornos de oro en las orejas.

Esos pequeños adornos dieron forma a la historia. Por ellos, Colón inició su relación con los indios tomando prisioneros, pensando que podrían llevarlo a la fuente del oro. Navegó a varias otras islas del Caribe, incluida La Española, una isla ahora dividida entre dos países, Haití y la República Dominicana. Después de que uno de los barcos de Colón encalló, utilizó madera del naufragio para construir un fuerte en Haití. Luego navegó de regreso a España con la noticia de su descubrimiento, dejando a treinta y nueve tripulantes en el fuerte. Sus órdenes eran encontrar y almacenar el oro.

El informe que hizo Colón a la corte real española era en parte un hecho, en parte una ficción. Afirmó haber llegado a Asia y llamó a los arahuacos "indios", es decir, gente de las Indias. Las islas que Colón había visitado deben estar frente a la costa de China, dijo. Estaban llenos de riquezas:
Hispaniola es un milagro. Las montañas y colinas, llanuras y pastos son fértiles y hermosos. . . los puertos son increíblemente buenos y hay muchos ríos anchos de los cuales la mayoría contienen oro. . . . Hay muchas especias y grandes minas de oro y otros metales. . .

Si el rey y la reina le dieran un poco más de ayuda, dijo Colón, haría otro viaje. Esta vez volvería a España con “todo el oro que necesiten. . . y tantos esclavos como pidan ”.

Las promesas de Colón le valieron diecisiete barcos y más de 1.200 hombres para su segunda expedición. El objetivo estaba claro: esclavos y oro. Fueron de isla en isla en el Caribe, capturando indios. Pero a medida que se corrió la voz entre los indios, los españoles encontraron cada vez más aldeas vacías.

Cuando llegaron a Haití, encontraron que los marineros que habían quedado en el fuerte estaban muertos. Los marineros habían vagado por la isla en bandas en busca de oro, tomando mujeres y niños como
esclavos, hasta que los indios los mataron en una batalla.

Los hombres de Colón buscaron oro en Haití, sin éxito. Tuvieron que llenar con algo los barcos que regresaban a España, por lo que en 1495 emprendieron una gran incursión de esclavos. Posteriormente, eligieron quinientos cautivos para enviar a España. Doscientos de los indios murieron en el viaje. El resto llegó vivo a España y fue puesto a la venta por un funcionario de la iglesia local. Colón, que estaba lleno de charlas religiosas, escribió más tarde: "En nombre de la Santísima Trinidad, sigamos enviando todos los esclavos que puedan venderse".

Pero demasiados esclavos murieron en cautiverio. Colón estaba desesperado por mostrar ganancias en sus viajes. Tenía que cumplir sus promesas de llenar los barcos de oro. En una parte de Haití donde Colón y sus hombres imaginaban que había mucho oro, ordenaron a todos los mayores de trece años que recolectaran oro para ellos. A los indios que no dieron oro a los españoles les cortaron las manos y los desangraron.

A los indios se les había encomendado una tarea imposible. El único oro alrededor eran pedazos de polvo de oro en corrientes. Entonces huyeron. Los españoles los cazaron con perros y los mataron. Cuando tomaban prisioneros, los colgaban o los quemaban hasta morir. Incapaces de luchar contra las armas, espadas, armaduras y caballos de los soldados españoles, los arahuacos comenzaron a suicidarse en masa con veneno. Cuando comenzó la búsqueda española de oro, había un cuarto de millón de indios en Haití. En dos años, por asesinato o suicidio, la mitad de ellos estaban muertos.
Cuando quedó claro que no quedaba oro, los indios fueron esclavizados en las inmensas propiedades de los españoles. Fueron sobrecargados de trabajo y maltratados, y murieron por miles. Para 1550, solo quedaban quinientos indios. Un siglo después, no quedaron arahuacos en la isla.

Contando la historia de Colón

Sabemos lo que occurio en las islas del caribe despues de la llegada de Colon por Bartolome de Las Casas. Fue un joven sacerdote que ayudó a los españoles a conquistar Cuba. Durante un tiempo fue dueño de una plantación donde trabajaban esclavos indios. Pero luego Las Casas abandonó su plantación y se pronunció contra la crueldad española.

Las Casas hizo una copia del diario de Colón y también escribió un libro titulado Historia de las Indias. En este libro, describió la sociedad de los indios y sus costumbres. También contó cómo los españoles trataban a los indios:
En cuanto a los recién nacidos, murieron temprano porque sus madres, con exceso de trabajo y hambrientas [hambrientas], no tenían leche para amamantarlos, y por eso, mientras yo estaba en Cuba, murieron 7.000 niños en tres meses. Algunas madres incluso ahogaron a sus bebés por pura desesperación. . . . De esta manera, los maridos murieron en las minas, las esposas murieron en el trabajo y los niños murieron por falta de leche. . . . Mis ojos han visto estos actos tan ajenos a la naturaleza humana, y ahora tiemblo mientras escribo. . . .

Este fue el comienzo de la historia de los europeos en las Américas. Fue una historia de conquista, esclavitud y muerte. Pero durante mucho tiempo, los libros de historia entregados a los niños en los Estados Unidos contaron una historia diferente: una historia de aventuras heroicas, no de derramamiento de sangre. La forma en que se enseña la historia a los jóvenes recién está comenzando a cambiar.

La historia de Colón y los indios nos muestra algo sobre cómo se escribe la historia. Uno de los historiadores más famosos que escribió sobre Colón fue Samuel Eliot Morison. Incluso navegó a través del Océano Atlántico él mismo, volviendo sobre la ruta de Colón. En 1954 Morison publicó un libro popular llamado Christopher Columbus, Mariner. Dijo que el trato cruel por parte de Colón y los europeos que le siguieron provocó el “completo genocidio” de los indígenas. Genocidio es una palabra dura. Es el nombre de un crimen terrible: el asesinato deliberado de todo un grupo étnico o cultural.

Morison no mintió sobre Colón. No dejó de lado el asesinato en masa. Pero mencionó la verdad rápidamente y luego pasó a otras cosas. Al enterrar el hecho del genocidio en mucha otra información, parecía estar diciendo que el asesinato en masa no era muy importante en el panorama general. Al hacer que el genocidio pareciera una pequeña parte de la historia, le quitó el poder de hacernos pensar de manera diferente sobre Colón. Al final del libro, Morison resumió su idea de Colón como un gran hombre. Morison dijo que la cualidad más importante de Columbus era su habilidad para el mar.

Un historiador debe elegir entre hechos y decidir cuáles incluir en su trabajo, cuáles omitir y cuáles colocar en el centro de la historia. Las propias ideas y creencias de cada historiador influyen en la forma en que escribe la historia. A su vez, la forma en que se escribe la historia puede moldear las ideas y creencias de las personas que la leen. Una visión de la historia como la de Morison, una imagen del pasado que ve a Colón y a otros como él como grandes marineros y descubridores, pero que no dice casi nada sobre su genocidio, puede hacer que parezca que lo que hicieron estuvo bien.

Las personas que escriben y leen historia se han acostumbrado a ver cosas terribles como la conquista y el asesinato como el precio del progreso. Esto se debe a que muchos de ellos piensan que la historia es la historia de gobiernos, conquistadores y líderes. En esta forma de mirar el pasado, la historia es lo que les sucede a los estados o naciones. Los actores de la historia son reyes, presidentes y generales. Pero, ¿qué pasa con los trabajadores de las fábricas, los agricultores, las personas de color, las mujeres y los niños? También hacen historia.

La historia de cualquier país incluye feroces conflictos entre conquistadores y conquistados, amos y esclavos, gente con poder y gente sin poder. Escribir historia siempre es cuestión de tomar partido. Por ejemplo, elijo contar la historia del descubrimiento de América desde el punto de vista de los arahuacos. Contaré la historia de la Constitución de los Estados Unidos desde el punto de vista de los esclavos y la historia de la Guerra Civil desde el punto de vista de los irlandeses en la ciudad de Nueva York.

Creo que la historia puede ayudarnos a imaginar nuevas posibilidades para el futuro. Una forma de hacerlo es dejándonos ver las partes ocultas del pasado, los tiempos en que las personas demostraron que podían resistir a los poderosos o unirse. Tal vez nuestro futuro se pueda encontrar en los momentos de bondad y coraje del pasado en lugar de en sus siglos de guerra. Ese es mi acercamiento a la historia de los Estados Unidos, que comenzó con el encuentro entre Colón y los Arawaks.


Más reuniones, más peleas
La tragedia de Colón y los Arawaks sucedió una y otra vez. Los conquistadores españoles Hernán Cortés y Francisco Pizarro destruyeron a los aztecas de México y a los incas de América del Sur. Cuando los colonos ingleses llegaron a Virginia y Massachusetts, hicieron lo mismo con los indios que conocieron.
Jamestown, Virginia, fue el primer asentamiento inglés permanente en las Américas. Fue construido dentro de un territorio gobernado por un jefe indio llamado Powhatan. Vio a los ingleses asentarse en su tierra, pero no atacó. En 1607, Powhatan habló con John Smith, uno de los líderes de Jamestown. La declaración que nos ha llegado puede que no sean realmente las palabras de Powhatan, pero se parece mucho a lo que otros indios dijeron y escribieron en épocas posteriores. Podemos leer la declaración de Powhatan como el espíritu de lo que pensó mientras veía a los hombres blancos entrar en su territorio:
Conozco la diferencia entre la paz y la guerra mejor que cualquier hombre de mi país. ¿Por qué tomarás por la fuerza lo que puedes tener silenciosamente por amor? ¿Por qué nos destruirás a los que te abastecemos de alimento? ¿Qué puedes conseguir con la guerra? ¿Por qué estás celoso de nosotros? Estamos desarmados, y dispuestos a darte lo que pidas, si vienes de manera amigable, y no tan simple como no saber que es mucho mejor comer buena carne, dormir cómodamente, convivir tranquilamente con mis esposas e hijos, reír y divertirse con los ingleses, y comerciar por su cobre y sus hachas, que huir de ellos, y permanecer frío en el bosque, y alimentarse de bellotas, raíces y esa basura, y ser tan perseguido que no pueda ni comer ni dormir.

En el invierno de 1609-1610, los ingleses de Jamestown pasaron por una terrible escasez de alimentos que llamaron la "época de hambre". Vagaron por el bosque en busca de frutos secos y bayas, y cavaron tumbas para comerse los cadáveres. De quinientos colonos, todos menos sesenta murieron.
Algunos de los colonos huyeron para unirse a los indios, donde al menos serían alimentados. El verano siguiente, el gobernador de la colonia le pidió a Powhatan que los enviara de regreso. Cuando se negó, los colonos destruyeron un asentamiento indígena. Ellos secuestraron a la reina de la tribu, arrojó a sus hijos al agua y les disparó, y luego la apuñaló.

Doce años después, los indios intentaron deshacerse de los crecientes asentamientos ingleses. Masacraron a 347 hombres, mujeres y niños. A partir de entonces fue una guerra total. Los ingleses no podían esclavizar a los indios y no querían vivir con ellos, por lo que decidieron acabar con ellos.

Al norte, los peregrinos se establecieron en Nueva Inglaterra. Como los colonos de Jamestown, llegaron a tierras indígenas. La tribu Pequot vivía en el sur de Connecticut y Rhode Island. Los colonos querían esta tierra, por lo que comenzó la guerra con los pequot. Se produjeron masacres en ambos lados. Los ingleses utilizaron una forma de guerra que Cortés había utilizado en México. Para llenar de terror al enemigo, atacaron a civiles, personas que no eran guerreros.

"INDIOS BLANCOS"
LOS COLONISTAS INGLÉS CAPTURADOS EN BATALLA por nativos americanos que descubrieron que preferían la vida en las comunidades nativas americanas a la suya propia fueron referidos como "indios blancos". Eunice Williams fue uno de esos ejemplos. Tenía siete años cuando los Kahnawake Mohawks la hicieron prisionera. Su madre y dos de sus hermanos estaban entre los muertos. Sus otros dos hermanos también fueron capturados. Dos años y medio después, su padre, el reverendo John Williams, negoció el regreso de Eunice y sus hermanos, pero Eunice se negó a abandonar la comunidad nativa americana. Como Mohawk, se convirtió al catolicismo y se casó otro Mohawk. Se decía que los mohawks eran más amables con los niños y que las mujeres eran respetados como iguales a los varones. Cuando los padres europeos consideraban que el castigo físico era esencial, los nativos americanos creían que los niños debían ser “reprendidos con palabras amables” y que el castigo corporal debilitaría el carácter y haría que los niños se sometieran. En las culturas nativas americanas, el objetivo era imbuir a los niños de independencia y coraje.

Benjamín Franklin escribió en 1753: «Cuando los indios han hecho prisioneros jóvenes a personas blancas de ambos sexos, y han vivido un tiempo entre ellos, aunque rescatados por sus Amigos, y tratados con toda la ternura imaginable para convencerlos de que permanezcan entre los ingleses , sin embargo, en poco tiempo se disgustan con nuestra forma de vida, y los cuidados y dolores que son necesarios para sostenerla, y aprovechan la primera buena Oportunidad de escapar nuevamente al bosque, de donde no hay forma de recuperarlos ”.

Fuente: Mintz, Steven. Balsa de Huck: una historia de la infancia estadounidense.
Boston: Harvard University Press, 2004, pág. 7, 8, 15, 35. Prendieron fuego a wigwams, y cuando los indios salieron corriendo para escapar de las llamas, los ingleses los cortaron en pedazos con sus espadas.

Cuando Colón llegó a las Américas, 10 millones de indios vivían al norte de lo que hoy es México. Después de que los europeos comenzaron a tomar esa tierra, el número de indios se redujo hasta que, con el tiempo, quedaron menos de un millón. Muchos indios murieron de enfermedades traídas por los blancos.

¿Quiénes eran estos indios? ¿Quiénes eran las personas que salían a las playas con regalos para Colón y su tripulación y que miraban desde los bosques a los primeros colonos blancos de Virginia y Massachusetts?

Hasta 75 millones de indios vivían en las Américas antes de Colón. Tenían cientos de culturas tribales diferentes y alrededor de dos mil idiomas. Muchas tribus eran nómadas, vagabundos que vivían de la caza y la recolección de alimentos. Otros, eran agricultores expertos y vivían en comunidades asentadas. Entre los iroqueses, la más poderosa de las tribus del noreste, la tierra no pertenecía a los individuos. Pertenecía a toda la comunidad. La gente compartía el trabajo de la agricultura y la caza, y también compartía la comida.

Las mujeres eran importantes y respetadas en la sociedad iroquesa, y los sexos compartían el poder. A los niños se les enseñó a ser independientes. No solo los iroqueses sino otras tribus indias se comportaron de manera similar.
Así que Colón y los europeos que lo siguieron no llegaron a un desierto desierto. Llegaron a un mundo que, en algunos lugares, estaba tan poblado como Europa. Los indios tenían su propia historia, leyes y poesía. Vivían en mayor igualdad que la gente de Europa. ¿Fue el “progreso” una razón suficiente para diezmar su población y acabar con sus sociedades?

El destino de los indios nos recuerda que debemos mirar la historia como algo más que una historia de conquistadores y líderes.

General Manuel Noriega — http://Noriega.carrd.co

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